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Summit County Government

Posted on: April 29, 2022

Summit County Urges Caution During Spring Runoff Season

Tenmile Creek passes under the Fourth Avenue bridge in Frisco

High water levels can pose hazards for property owners, boaters, children and pets

Contacts: Brian Bovaird, Emergency Management Director: 970-423-8912; Nicole Valentine, Communications Director

SUMMIT COUNTY – Waterways in and around Summit County can pose increased safety risks this time of year, as the spring snowmelt reaches peak runoff. Although the expected impact from snowmelt is not considered to be substantial this year, intense storms coupled with runoff can create flash flooding and hazards for the community. Summit County encourages residents and visitors to be mindful of high water levels and potential flooding throughout the area during this time of year.

“While we are currently experiencing below-average snowpack again this season, we always have the possibility of experiencing heavy snows during the late spring. Even during lower snowpack years, the right combination of weather events can render our rivers and streams very dangerous and flooding can be experienced,” said Brian Bovaird, Summit County Emergency Management Director.

Summit County urges community members to be cautious of dangerous currents caused by increased stream flows when they are participating in outdoor activities on or near the water, especially this spring and early summer. It is especially dangerous for children and pets playing along the shores of fast-moving water, as they can easily slip on wet, muddy banks and be swept away.

Stream flows are likely to be especially high during extended periods of warm, sunny weather and during prolonged rain events. Flows in some stretches are also influenced by the release of water from dams. Summit County’s rivers and streams typically experience peak flows during late May through mid-June.

Summit County strongly discourages people from engaging in water based recreational activities without proper training, experience and equipment. The Sheriff's Office recommends the following guidelines to stay safe around high water:

  • If flooding occurs, get to higher ground immediately.
  • Stay away from flood-prone areas, including dips, low spots, valleys, ditches, washes, etc.
  • Avoid flooded areas and those with fast-moving water. 
  • Do not attempt to cross a flowing stream. Six inches of moving water is all it takes to sweep a person off their feet.
  • Don’t allow children or pets to play near high water, storm drains, culverts or ditches.
  • Flooded roads could have significant damage hidden by floodwaters. Never drive through floodwaters or on flooded roads. If your vehicle stalls, leave it immediately and seek higher ground. It only takes two feet of water to wash away most automobiles.
  • Do not camp or park your vehicle along streams and washes, particularly when water levels are high or fluctuating.
  • When recreating in or around the water, use the proper size and type of personal floatation device (PFD, or life jacket).
  • Anglers should wear wading belts to prevent water from entering waders during a fall.
  • Be especially cautious at night, when it is harder to recognize flood dangers.
  • Monitor NOAA Weather Radio or your local media for vital weather-related information.

Local and state officials have been monitoring flows in waterways throughout Summit County and are prepared to respond to flooding. During April, May and June, public works departments across the county are busy removing debris and obstructions in waterways and culverts. Public works departments have also set up sandbag stations throughout the community for use by residents, businesses and property owners.

Individuals can monitor stream gauges in real time throughout the county by visiting the National Water dashboard

Members of the public are encouraged to review the Summit County Swift Water Safety and Flood Preparedness Guide. The guide contains information on the history of high water events in Summit County, instructions on building a sandbag levee, household checklists, safety tips, flood insurance information and more.

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El condado de Summit insta a la precaución durante la temporada de desagüe del deshielo de primavera

Los altos niveles de agua pueden representar un peligro para los propietarios, los navegantes de botes, los niños y las mascotas

Contactos:Brian Bovaird, Director de Manejo de Emergencias: 970-423-8912;Nicole Valentine, Directora de comunicaciones

CONDADO DE SUMMIT: Las vías fluviales en el condado de Summit y sus alrededores pueden presentar mayores riesgos de seguridad en esta época del año, ya que la nieve derretida de primavera alcanza su punto máximo de desagüe. Aunque el impacto esperado del deshielo no se considera sustancial este año, las tormentas intensas junto con el desagüe pueden crear inundaciones repentinas y peligros para la comunidad. El condado de Summit alienta a los residentes y visitantes a tener en cuenta los altos niveles de agua y las posibles inundaciones en toda el área durante esta época del año.

Si bien actualmente estamos experimentando una capa de nieve por debajo del promedio nuevamente esta temporada, siempre tenemos la posibilidad de experimentar fuertes nevadas a fines de la primavera. Incluso durante los años con menor cantidad de nieve, la combinación correcta de eventos climáticos puede hacer que nuestros ríos y arroyos sean muy peligrosos y se pueden experimentar inundaciones”, dijo Brian Bovaird, Director de Manejo de Emergencias del Condado de Summit.

El Condado de Summit insta a los miembros de la comunidad a tener cuidado con las corrientes peligrosas causadas por el aumento de los caudales de los arroyos cuando participan en actividades al aire libre en el agua o cerca de ella, especialmente esta primavera y principios del verano. Es especialmente peligroso para los niños y las mascotas que juegan a lo largo de las orillas de aguas rápidas, ya que pueden resbalar fácilmente en las orillas húmedas y fangosas y ser arrastrados.

Es probable que los caudales de los arroyos sean especialmente altos durante períodos prolongados de clima cálido y soleado y durante eventos prolongados de lluvia. Los caudales en algunos tramos también están influenciados por la descarga de agua de las presas. Los ríos y arroyos del condado de Summit generalmente experimentan flujos máximos desde finales de mayo hasta mediados de junio.

El condado de Summit desanima ampliamente a las personas que participen en actividades recreativas acuáticas sin la capacitación, la experiencia y el equipo adecuados. La Oficina del Sheriff recomienda las siguientes pautas para mantenerse a salvo cuando hay mucha agua:

  • Si ocurre una inundación, diríjase a un terreno más alto de inmediato.
  • Manténgase alejado de las áreas propensas a inundaciones, incluidas las pendientes, los puntos bajos, los valles, las zanjas, agua que fluye, etc.
  • Evite las áreas inundadas y aquellas con agua en movimiento rápido.
  • No intente cruzar un arroyo que fluye. Seis pulgadas de agua en movimiento es todo lo que se necesita para tirar a una persona.
  • No permita que los niños o las mascotas jueguen cerca de aguas altas, desagües pluviales, alcantarillas o zanjas.
  • Las carreteras inundadas podrían tener daños significativos ocultos por las aguas de la inundación. Nunca maneje a través de inundaciones o en caminos inundados. Si su vehículo se para, déjelo inmediatamente y busque un terreno más alto. Solo se necesitan dos pies de agua para que se lleve a la mayoría de los automóviles.
  • No acampe ni estacione su vehículo a lo largo de arroyos y donde fluye agua, particularmente cuando los niveles de agua son altos o fluctúan.
  • Cuando se recree en el agua o cerca de ella, use el tamaño y tipo adecuado de dispositivo de flotación personal (PFD o chaleco salvavidas).
  • Los pescadores deben usar cinturones de vadeo para evitar que entre agua en los vadeadores durante una caída.
  • Sea especialmente cauteloso por la noche, cuando es más difícil reconocer los peligros de inundaciones.
  • Monitoree la radio meteorológica NOAA o sus medios locales para obtener información vital relacionada con el clima.

Los funcionarios locales y estatales han estado monitoreando los flujos en las vías fluviales en todo el Condado de Summit y están preparados para hacer frente a las inundaciones. Durante abril, mayo y junio, los departamentos de obras públicas de todo el condado están ocupados eliminando escombros y obstrucciones en vías fluviales y alcantarillas. Los departamentos de obras públicas también han establecido estaciones de sacos de arena en toda la comunidad para uso de los residentes, negocios y dueños de propiedades.

Las personas pueden monitorear los medidores de flujo en tiempo real en todo el Condado visitando el panel de Agua Nacional en: https://dashboard.waterdata.usgs.gov/app/nwd/?region=lower48&aoi=default

Se alienta a los miembros del público a revisar la Guía de seguridad y preparación para inundaciones del Condado de Summit en www.SummitCountyCO.gov/flood. La guía contiene información sobre el historial de los eventos de marea alta en el Condado de Summit, instrucciones sobre cómo construir una barrera de sacos de arena, listas de verificación para el hogar, consejos de seguridad, información sobre seguros contra inundaciones y más.

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